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환경미화원 "내게 인사한건가요?"…충격받은 美로스쿨생 한 일
환경미화원 "내게 인사한건가요?"…충격받은 美로스쿨생 한 일
사법연대 기사입력  2023/04/19 [12:35]

환경미화원 "내게 인사한건가요?"…충격받은 美로스쿨생 한 일

김선미입력 2023. 4. 17. 05:00수정 2023. 4. 17. 15:44

생활고로 환경미화원으로 일하면서도 하버드 로스쿨에 진학해 화제가 됐던 레한 스태턴. 스태턴 트위터 캡처

생활고로 환경미화원으로 일하면서도 하버드 로스쿨에 진학해 화제가 됐던 레한 스태턴. 스태턴 트위터 캡처

환경미화원으로 일하다가 하버드 법학전문대학원(로스쿨)에 진학해 화제가 됐던 레한 스태턴(27)이 대학 내 노동자를 위해 비영리단체를 설립한다고 워싱턴포스트(WP)가 15일(현지시간) 보도했다. WP는 “스태턴은 대학 청소 노동자에게서 과거 자신의 모습을 봤다”며 “그가 하버드의 청소·경비·기술 노동자를 대변·지원하는 비영리단체(NPO)를 세웠다”고 보도했다. 스태턴은 오는 5월 로스쿨을 졸업한다.

WP에 따르면, 스태턴은 지난해 1월 학교에서 우연히 한 청소부와 대화를 나눈 뒤 캠퍼스 노동자들에 관심을 갖게 됐다. 그가 인사를 건네자, 청소부는 한참 뒤 “죄송하다”며 “학생들은 (내 얼굴이 아닌) 벽을 보면서 말하곤 해서 내게 인사를 한 줄 몰랐다”고 답했다고 한다. 스태턴은 “미화원으로 일하는 게 어떠했는지가 기억이 났다”며 “어떻게 하면 캠퍼스에서 그들의 삶을 개선할 수 있을지 고민했다”고 말했다.

2020년 하버드 로스쿨에 진학한 레한 스태턴은 2년 뒤 대학 노동자들을 위한 NPO를 설립했다. 스태턴 트위터 캡처

2020년 하버드 로스쿨에 진학한 레한 스태턴은 2년 뒤 대학 노동자들을 위한 NPO를 설립했다. 스태턴 트위터 캡처


이후 스태턴은 방학 동안 법률 사무소에서 일하며 모은 돈을 털어 아마존(전자상거래 업체) 선불카드 100장을 샀다. 감사의 뜻을 담은 자필 메모와 함께 카드를 노동자들에게 전달하며 그들의 고충을 들었다. 노동자들은 다들 “존재하지 않는 것처럼 취급당한다”고 말했다.

스태턴은 친구이자 과거 자신이 일했던 쓰레기 수거업체의 부관리자 브렌트 베이츠와 NPO를 설립하기로 결심했다. 이들은 베이츠의 아버지로부터 5만 달러(약 6505만원)를 기부받아 ‘레시프라서티 이펙트(Reciprocity Effect)’란 단체를 설립했다.

이들은 지난해 11월, 첫 프로젝트인 ‘땡큐 카드 캠페인’을 진행했다. 하버드 학생 250명으로부터 감사 메시지를 받아 아마존 카드와 함께 노동자들에게 전하는 프로젝트였다. 이후 학생들이 자발적으로 모금을 진행해 총 7만 달러(약 9200만원) 상당의 기부금을 모았다. WP는 “어려운 형편에 처한 노동자들에게 보조금 형태로 지원될 예정”이라고 전했다.

스태턴(왼쪽)과 형이 쓰레기 수거업체에서 일하던 시절. 스태턴 트위터 캡처

스태턴(왼쪽)과 형이 쓰레기 수거업체에서 일하던 시절. 스태턴 트위터 캡처


스태턴은 어린 시절 극심한 생활고에 시달렸다. 8세 되던 해 부모가 이혼했고 어머니는 고국인 스리랑카로 돌아갔다. 아버지는 스태턴과 형을 양육하기 위해 하루에 세 곳에서 일했다. 하지만 집엔 먹을 게 없었고 전기가 끊길 때도 있었다. 스태턴은 하버드 학보사 인터뷰에서 “집 안에서 입김이 나고, 두꺼운 재킷을 입어도 추워서 잠을 잘 수 없었다”고 회상했다. 당연히 학교 생활도 제대로 할 수 없었다. 초등학교 선생님은 스태턴에게 “정신 장애가 있는 것 같다”고 말했다. 중학교에 진학하면서 복싱 선수를 꿈꿨지만, 어깨를 다치며 꿈을 접었다. 그는 WP에 “건강보험이 없어 의사에게 갈 수 없었다”고 말했다. 그는 졸업 후 생계를 위해 쓰레기 수거업체에 취업했다.

하지만 그곳에서 새로운 꿈을 꿨다. 스태턴의 총명함을 알아본 다른 동료들이 “공부를 해야 한다”며 용기를 북돋웠고, 베이츠의 아버지가 보위 주립대에 진학하도록 도왔다. 주변의 도움으로 학업에 집중한 스태턴은 최고 학점을 받아 메릴랜드 주립대에 편입했다. 아버지가 뇌졸중으로 쓰러지면서 다시 쓰레기 수거 일을 해야 했지만, 공부를 손에서 놓지 않았다. 스태턴은 졸업 후 한 컨설팅 업체에서 일하며 로스쿨 시험을 봤고, 2020년 하버드대·컬럼비아대·펜실베이니아대 세 곳에 합격하면서 큰 화제를 모았다.

2020년 스태턴(왼쪽)이 하버드 로스쿨 합격증을 받아 들고 찍은 사진은 인터넷에서 큰 화제가 됐다. 스태턴 트위터 캡처

2020년 스태턴(왼쪽)이 하버드 로스쿨 합격증을 받아 들고 찍은 사진은 인터넷에서 큰 화제가 됐다. 스태턴 트위터 캡처


5월 졸업 후 뉴욕의 한 로펌에 입사할 예정인 스태턴은 NPO 활동도 계속할 것이라고 밝혔다. 그는 “다른 사람들이 날 위해 나서지 않았다면 오늘날 나는 이곳에 없었다”며 “내가 받은 선행의 대가를 타인에게 베풀 것”이라고 말했다.

김선미 기자 calling@joongang.co.kr


 
기사입력: 2023/04/19 [12:35]  최종편집: ⓒ yeslaw.org
 
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